Die Autorin Amy Coopes untersucht die weitreichenden Auswirkungen der Buschbrandkrise in Australien – von der Vertreibung, insbesondere indigener Gemeinschaften, über den Verlust kultureller Stätten bis hin zu sozialen Problemen und finanziellen Kosten. Die Klimapolitik und die Risikominderung sind von entscheidender Bedeutung.

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Diese Geschichte erschien ursprünglich in Croakey(https://www.croakey.org/displacement-and-climate-denial-counting-the-cost-of-australias-bushfire-crisis) und wird hier im Rahmen von Covering Climate Now, einer globalen journalistischen Zusammenarbeit zur Stärkung der Berichterstattung über das Klima, erneut veröffentlicht.

Ein neuer Bericht, in dem geschätzt wird, dass etwa 65.000 Australier durch die katastrophalen Buschbrände des letzten Sommers vertrieben wurden, unterstreicht die unverhältnismäßigen Auswirkungen auf die Gemeinschaften der Ureinwohner und betont die Bedeutung einer Politik des Klimawandels und der Risikominderung, einschließlich der Strategien zur Landbewirtschaftung durch Ureinwohner.

Rund 65.000 Australier wurden vertrieben

Der Bericht des Internal Displacement Monitoring Centre(IDMC), Die australischen Buschbrände 2019-20: Von vorübergehender Evakuierung zu längerfristiger Vertreibung wirft einen detaillierten Blick auf die Umwälzungen in der Bevölkerung, die durch die Buschfeuer in mehreren australischen Bundesstaaten ausgelöst wurden.

Sie schätzt, dass rund 65.000 Menschen durch die Katastrophe vertrieben wurden, von denen etwa 8.100 ihre Häuser verloren, was eine längerfristige Vertreibung bedeutet. Bei den Bränden kamen 33 Menschen und etwa drei Milliarden Tiere ums Leben, und die Hälfte der Bevölkerung erstickte im giftigen Rauch.

In dem Bericht heißt es:

Die Australier neigen nicht dazu, ihr Land als von Binnenvertreibung betroffen oder als Heimat von Binnenvertriebenen zu betrachten.

Die Buschbrände des Schwarzen Sommers, die 64.579 neue Vertreibungen auslösten, zeigen jedoch, dass die Region nicht immun gegen dieses Phänomen ist.

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Foto von Finn Whelen auf Unsplash

Das Ausmaß dieser Auswirkungen war beispiellos, und dem Bericht zufolge waren indigene Gemeinschaften unverhältnismäßig stark betroffen. Mehr als ein Drittel der australischen Aborigines und Torres Strait Islander lebt in New South Wales und Victoria – den beiden am stärksten betroffenen Bundesstaaten – und ein Viertel davon in den vom Feuer betroffenen Gebieten. Zum Vergleich: In der Gesamtbevölkerung lebt schätzungsweise einer von 10 Australiern in einer Brandzone, so der Bericht.

„Einige der von den Bränden betroffenen Städte waren zu 100 Prozent australische Ureinwohner“, hieß es.

Indigene Gemeinschaften waren unverhältnismäßig stark betroffen

In NSW wurden nach Angaben des IDMC Menschen aus mindestens 50 der 120 lokalen Aborigine-Gebiete durch die Brände vertrieben, und 10 der 17 Familien, die vor den Bränden in den am schlimmsten betroffenen Gebieten von Mogo, Eden und Cobargo geflohen waren, sind immer noch obdachlos. Der geringere Anteil an Wohneigentum unter indigenen Menschen (38 Prozent im Vergleich zu 66 Prozent unter der nicht-indigenen Bevölkerung) erhöhe das Risiko einer längerfristigen Vertreibung, wobei Mieter, die ihre Häuser durch Katastrophen verloren haben, nicht geschützt seien, heißt es weiter.

Selbst für diejenigen, die ihre Häuser nicht verloren haben, waren die Brände dem Bericht zufolge verheerend für die Aborigines und Torres Strait Islander, da sie viele heilige und kulturell bedeutsame Stätten verloren haben. Im Welterbegebiet Greater Blue Mountains westlich von Sydney, das seit Jahrtausenden sechs als traditionelle Besitzer anerkannte Nationen beherbergt, wurden 80 Prozent der Landmasse abgeholzt.

„Die australische Gesetzgebung hat den australischen Ureinwohnern in den letzten Jahrzehnten teilweise Land zurückgegeben, aber die Evakuierungen erinnerten immer noch an das kollektive Trauma der permanenten Vertreibung, das bis in die Zeit der Kolonialisierung zurückreicht“, heißt es in dem Bericht.

Die Katastrophe unterstrich auch die Unzulänglichkeit und Unangemessenheit der kolonialen Landbewirtschaftungsmethoden und weckte das Interesse an indigenen Anbaupraktiken wie kulturellen Verbrennungen, so der Bericht weiter.

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Foto von Stanley Li auf Unsplash

Enorme menschliche, ökologische und finanzielle Kosten“.

In dem Bericht heißt es, die Zahl von 65.000 Vertriebenen sei „mit ziemlicher Sicherheit zu niedrig angesetzt“, da sie auf den Registrierungen des Roten Kreuzes beruhe, die vor allem diejenigen erfassten, die in einem offiziellen Evakuierungszentrum Schutz suchten. Vergleicht man die offiziellen Zahlen mit den Medienberichten, liegt die tatsächliche Zahl um eine Größenordnung höher, so das IDMC.

Es gab auch bemerkenswerte soziale und demografische Trends, so die Studie.

Die Vertriebenen waren häufiger weiblich (52 Prozent); 20 Prozent waren Kinder, eine Gruppe mit besonderen Bedürfnissen und einem besonderen Erholungsprofil. So wurden etwa 8.000 Kinder im schulpflichtigen Alter vertrieben, während die Brände die Schließung von rund 600 Schulen erzwungen und zwei zerstört haben. In den Evakuierungszentren gab das IDMC an, dass die speziellen Dienstleistungen für Kinder „extrem begrenzt waren und ihre Bedürfnisse oft übersehen wurden“, da die Regierung keine Mittel für ihre Unterstützung bereitstellte.

Nach den in dem Bericht enthaltenen Facebook-Daten haben Frauen eher frühzeitig evakuiert, und zwar auf Anraten der Regierung oder auf Anraten eines Familienmitglieds. Dies sei wichtig für die Planung und Anpassung von Evakuierungsmaßnahmen, um den Bedürfnissen von Frauen und Kindern besser gerecht zu werden, heißt es in dem Bericht.

Sie stellte insbesondere fest, dass Frauen, die von häuslicher Gewalt bedroht sind, in Evakuierungszentren Einschüchterungen und körperliche Gewalt durch frühere Partner erfahren haben und dass andere in Bezug auf Unterkunft, Nahrung und sonstige Unterstützung von den Tätern abhängig sind, „manchmal unter Missachtung gerichtlicher Anordnungen, die den Kontakt verbieten“.

Erhöhte Anfälligkeit von Frauen, die von häuslicher Gewalt bedroht sind

Der Bericht beschreibt auch einige der Herausforderungen für die Gesundheitsversorgung während der Krise:

Einige private Hausärzte versuchten, in der Nähe von Evakuierungszentren improvisierte Praxen einzurichten, um ihre vertriebenen Patienten psychologisch zu betreuen und ihnen Notfallmedikamente zu verabreichen, wurden aber daran gehindert, weil sie nicht zum offiziellen Einsatzteam gehörten. Die Straßensperrungen behinderten auch die Versorgung mit medizinischen Geräten, einschließlich Sauerstoffflaschen.

Dies hat zu der Forderung nach einem nationalen Rahmen geführt, der Ärzte und Apotheken in Notfall-Evakuierungspläne einbindet und sicherstellt, dass diejenigen, die aus ihren Häusern fliehen müssen, die notwendige psychische und physische Gesundheitsversorgung erhalten können“.

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Foto von Jo-Anne McArthur auf Unsplash

Die Studie schätzt die laufenden jährlichen Gesamtkosten allein für die Unterbringung der Vertriebenen auf bis zu 72 Millionen Dollar, mit unvorstellbaren Auswirkungen auf ihren Lebensunterhalt und ihre Fähigkeit zu arbeiten.

„Dies stellt eine potenziell enorme finanzielle Belastung für die über lange Zeit vertriebenen Menschen dar und könnte ihre bereits bestehende Anfälligkeit verstärken und ihre sozioökonomische Notlage vertiefen“, heißt es in dem Bericht.

Gesellschaftlich konstruierte Katastrophen

Es gebe „zwingende Beweise“ dafür, dass der Trend zu längeren und intensiveren Buschfeuersaisons mit dem Klimawandel zusammenhänge, heißt es in dem Bericht. Er zitiert Forschungsergebnisse, die zeigen, dass das Risiko extremer Brände, wie sie im vergangenen Sommer in Australien auftraten, als Folge der Klimakrise „um mindestens 30 Prozent und möglicherweise noch viel mehr“ gestiegen ist.

Da Australien einer der größten Pro-Kopf-Emittenten der Welt und einer der größten Exporteure von Kohle sei, sei seine Klimapolitik besonders relevant“ für das anhaltende Risiko solcher Katastrophen, so das IDMC:

Der Climate Change Performance Index bewertete Australien im Jahr 2020 mit der Gesamtnote „sehr niedrig“, und Experten haben festgestellt, dass es dem Land an Fortschritten bei der Reduzierung der Emissionen im Einklang mit den Zielen für 2030 und der Entwicklung einer langfristigen Minderungsstrategie mangelt.

Die enormen menschlichen, ökologischen und finanziellen Kosten der Brände des Schwarzen Sommers, einschließlich der durch sie ausgelösten Vertreibung, machen deutlich, wie wichtig es ist, in Strategien zur Eindämmung des Klimawandels zu investieren, die die Intensität solcher Gefahren und die Anfälligkeit der Gemeinden für sie verringern.

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Foto von Bill Oxford auf Unsplash

Er zitierte den UNSW-Städtebauexperten Scott Hawken, der sagte, Australien führe „keinen Kampf gegen die Natur“.

„Es handelt sich um sozial konstruierte Katastrophen, nicht nur in Bezug auf den Klimawandel, sondern auch in Bezug auf die reaktive Reaktion und nicht die langfristige Planung“, so Hawken.

Das IDMC lobte die Regierung von NSW dafür, dass sie sich verpflichtet hat, alle 76 Empfehlungen der Studie anzunehmen. Dazu gehören die Einbeziehung des Klimawandels in die Planung des Buschfeuer-Managements, der Widerstandsfähigkeit und der Strategien zur Schadensbegrenzung, die Berücksichtigung der Bedürfnisse gefährdeter Bevölkerungsgruppen in Evakuierungsplänen und die Einbeziehung der australischen Ureinwohner und Torres Strait Islander in die Notfallplanung und -vorbereitung.

„Da Experten davor warnen, dass Buschbrände in den kommenden Jahren häufiger und intensiver werden, könnten die Verabschiedung solcher Maßnahmen und die verstärkte Erhebung von Vertreibungsdaten, die nach Geschlecht, Alter und indigenem Status aufgeschlüsselt sind, eine entscheidende Rolle bei der Verringerung des Risikos, der Stärkung der Widerstandsfähigkeit und der Minimierung der negativen Auswirkungen der Vertreibung spielen.